Atmosphère

Phénomènes de l'atmosphère, son état et sa dégradation, notamment les changements climatiques et le trou de la couche d'ozone.

Biodiversité

Espèces de la nature, leur état et leur disparition du fait des activités humaines, notamment la biodiversité et les services écosystémiques.

Océans

Mers et océans, leur état et leur dégradation, notamment leur acidification et leur réchauffement.

Économie

Rôle de l'économie dans le développement, économie verte, découplage, décroissance et expériences industrielles inspirantes

Réflexions

Empreinte écologique de l'humanité, viabilité de la société, nature de l'être humain et les raisons de son inaction.

Accueil » Biodiversité, Réflexions

Équation de l’impact des activités humaines sur l’érosion de la biodiversité

Soumis par sur 2012/09/29 – 17:38
Papillon Heliconius erato

(Papillon Heliconius erato d’Amérique du sud ( crédit photo : ©Planète viable 2010).

 

Nous vivons une crise écologique planétaire sans précédent. Les espèces disparaissent ou rentrent dans la catégorie « menacées d’extinction » à un rythme inquiétant. Le laps de temps dans lequel se produit cette érosion est extrêmement court à l’échelle géologique. Le rythme actuel d’extinction est 100 à 1000 fois plus élevé que ce qui a été vécu par le passé. Les raisons de cette érosion ont été parfaitement identifiées : destruction des habitats, surexploitation, pollution, espèces invasives et changements climatiques.

 

Le responsable de cette crise est l’être humain, et lui seul. L’érosion de la biodiversité est due à l’augmentation de ses activités, qui elle-même résulte de 3 facteurs :

  • l’augmentation de la population mondiale
  • l’augmentation de la richesse individuelle
  • l’impact environnemental des technologies utilisées et du système politique, économique et social

Dans un article paru dans la revue Science (Science 171 (1971) 1212–1217) puis dans Proceedings of the National Academy of Science (PNAS 105 (2008) 11579–11586), Paul Ehrlich, de la Stanford University, a ainsi proposé de quantifier l’impact de l’être humain, I, par l’équation suivante :

I = P×R×T,

où P est la taille de la population humaine, R est la richesse individuelle moyenne et T l’impact environnemental moyen des technologies et du système social, économique et politique utilisés dans la création de richesse.

Or, en 50 ans, la population a été multipliée par 2,4, la richesse individuelle par 2,8 et le produit mondial brut a été multiplié par 7. On comprend dès lors l’impact énorme qu’a l’être humain sur les écosystèmes.

Ainsi, les activités humaines, à force de puiser dans la nature et de rejeter des produits dans l’environnement, épuisent les écosystèmes. Il existe donc une limite à la croissance humaine, car celle-ci atteint les limites de ce que le système Terre peut nous fournir. Or, on sait que la biodiversité rend aux êtres humains des services écosystémiques primordiaux pour leur vie et leur survie. La préservation de la biodiversité devrait donc être une considération essentielle dans chacune des sphères des activités humaines.

Source :

Conférence de Michel Loreau*, professeur de renommée internationale en écologie théorique au département de biologie de l’Université McGill, présentée dans le cadre des colloques du Centre d’étude sur la forêt (CEF) de l’Université Laval le 9 décembre 2010, qui clôturait ainsi ses activités de l’année internationale de la biodiversité.

Michel Loreau œuvre en écologie théorique. Il est professeur au département de biologie de l’Université Université McGill et titulaire de la chaire de recherche en écologie théorique. Il est l’ancien président de DIVERSITAS et d’IMoSEB (International Mechanism of Scientific Expertise on Biodiversity), un organisme semblable au Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC), dont la démarche s’est  transformée aujourd’hui en Plateforme intergouvernementale sur la biodiversité et les services écosystémiques ou « IPBES » (en anglais).

Laisser un commentaire

Add your comment below. You can also subscribe to these comments via RSS

Soyez gentil. Gardez-le propre. Restez sur le sujet. Pas de spam.

You can use these tags:

<a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong> 

This is a Gravatar-enabled weblog. To get your own globally-recognized-avatar, please register at Gravatar